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アメリカンバイクとは 〜由来と特徴〜

アメリカンバイクとは、低い車体に太いタイヤ、ハンドルの位置は高めというクラシックなデザインのバイクの総称です。アメリカ製のバイクという意味ではないのです。ハーレーダビッドソンやインディアンなどのアメリカ製バイクは「クルーザー」と呼ばれ、これらはアメリカンバイクとは呼ばれません。クルーザーとは、起伏が少なく長い直線道路をクルーズ(巡航)しやすいように設計されたバイクです。このクルーザーに似せて作られたバイクのことを一般的にアメリカンバイクと呼び、主に日本製のバイクを指しています。ちなみに、アメリカンバイクという呼び名は日本だけで通用するものです。

アメリカンバイクの特徴とは、よく「ロー&ロング」と称されます。重心は低めで車体が長く大きいのです。手足を伸ばしてゆったり運転できるため、長い距離を走っても疲れません。また、直進性に優れておりアメリカのような広大な土地を走るには最適です。その一方、カーブを頻繁に曲がるような操縦性は多少劣るでしょう。

日本製以外のアメリカンバイクは体の大きい欧米のライダーににはピッタリですが、日本人では辛い部分もあるかもしれません。けれど、日本製なら小柄な人でも乗りこなせるようなモデルもありますし、カスタムして乗りやすくしてもよいですね。最近は、アメリカ製以外のバイクもクルーザーと呼ぶようになってきています。ぜひお気に入りの一台を見つけてクルージングを楽しんでみてはいかがでしょうか。

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